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Wenceslas looks out: monarchy, locality, and the symbolism of power in fourteenth-century Bavaria

Scales, Len

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Authors



Abstract

This article reassesses the reputation enjoyed by Charles IV of Luxemburg, emperor and king of Bohemia (r. 1346/1347–1378), as the author of a program aimed at projecting his monarchy via visual media. Current scholarship, which stresses the centrally directed character of this program, regards it as serving clear political goals, as “propaganda” to unify Charles's far-flung territories. This article challenges that view. It contends that a straightforward political purpose is often less detectable than usually claimed, and the political “success” of Caroline image-making easily overstated. Above all, it argues for the necessity of decentering Caroline visual culture by stepping away from the familiar focus on the Prague court, to explore instead provincial viewpoints. Focusing on northeastern Bavaria, it shows that local examples of Caroline imagery are often best understood not as impositions from the “center,” but rather as products of interactions between court and locality, through which local perspectives and interests also found expression. In diesem Aufsatz wird die Bedeutung, die man Karl IV. aus dem Geschlecht der Luxemburger, römisch-deutscher Kaiser und König von Böhmen (1346/1347–1378), hinsichtlich seiner Leistung zuspricht, seine Herrschaft unter Einsatz visueller Medien zu festigen, neu bewertet. Während die gängige Forschung, die den zentral gesteuerten Charakter dieses Programmes betont, dieses als eindeutig von politischen Zielen geleitet und als eine Art „Propaganda“ zur Einigung weit entfernter Territorien betrachtet, stellt der hier vorliegende Aufsatz diese Einschätzung infrage. In der Tat ist eine klare politische Zielrichtung oft schwerer nachweisbar als gemeinhin behauptet und auch der politische „Erfolg“ des karolinischen image-making wird gerne überschätzt. Vor allem wird hier eine Dezentralisierung der karolinischen visuellen Kultur eingefordert: statt den Fokus wie gewohnt auf den Prager Hof zu richten, müssen die Sichten der Provinz erforscht werden. So wird durch einen Fokus auf das nordöstliche Bayern gezeigt, dass örtliche Beispiele karolinischer Bildersymbolik oft nicht als vom „Zentrum“ oktroyiert verstanden werden sollten; vielmehr waren diese häufig Resultate einer Wechselwirkung von Hof und Lokalität, durch die auch lokale Perspektiven und Interessen zum Ausdruck gebracht werden konnten.

Journal Article Type Article
Acceptance Date Oct 25, 2018
Online Publication Date Jul 2, 2019
Publication Date Jun 30, 2019
Deposit Date Jan 2, 2019
Publicly Available Date Jan 4, 2019
Journal Central European History
Print ISSN 0008-9389
Electronic ISSN 1569-1616
Publisher Cambridge University Press
Peer Reviewed Peer Reviewed
Volume 52
Issue 2
Pages 179-210
DOI https://doi.org/10.1017/s0008938919000141
Public URL https://durham-repository.worktribe.com/output/1311428

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This article has been published in a revised form in Central European history. 10.1017/S0008938919000141. This version is free to view and download for private research and study only. Not for re-distribution, re-sale or use in derivative works. © Central European History Society of the American Historical Association.






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