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Multilingual Research practices in Community Research: The case of Migrant/Refugee Women in North East England

Ganassin, S.; Holmes, P.

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S. Ganassin


Researching in communities where the research participants are multilingual raises questions about research design and practice. This paper illustrates post-research reflections of a study of multilingual women from ethnic minority migrant/refugee/asylum-seeking backgrounds living in the North-East of England. The study involved 68 women speaking more than 25 languages, and 17 researchers, including volunteers, most of whom were multilingual. The analysis revealed the importance of flexible multilingualism in the project design – from inception, to choice of research instruments, data generation processes, analysis and write-up – to accommodate participants' (and researchers') asymmetric multilingual practices. These multilingual research practices, often under-discussed in research methodology, have implications for the authenticity and trustworthiness of the research outcomes, especially among marginalized, vulnerable, and disadvantaged groups. Condurre ricerca all'interno di comunità di minoranza-etnico-linguistica dove i partecipanti sono multilingue suscita diversi interrogativi in termini di pianificazione e pratica/implementazione della ricerca stessa. Il seguente articolo espone una serie di riflessioni post-ricerca basate su uno studio avente come oggetto donne con competenze multilingue residenti nel nord est dell'Inghilterra ma con storie personali di immmigrazione e asilo politico. Lo studio discusso ha coinvolto 68 donne parlanti oltre 25 lingue e 17 ricercatori, inclusi ricercatori-volontari, per la maggior parte aventi competenze multilingue. L'analisi proposta nell'articolo rivela l'importanza di un multilinguismo flessibile a livello di progettazione e implementazione-inclusi scelta di strumenti di ricerca, processo di generazione dei dati, analisi e produzione del rapporto di fine ricerca-funzionale ad accomodare le competenze linguistiche assimmetriche di partecipanti (e ricercatori). Tali pratiche di ricerca multilingue, spesso solo parzialmente discusse a livello di metodologia di ricerca, presentano implicazioni in termini di autenticità e attendibilità dei risultati della ricerca stessa, specialmente quando questa sia condotta all'interno di gruppi vulnerabili e disavvantaggiati.


Ganassin, S., & Holmes, P. (2013). Multilingual Research practices in Community Research: The case of Migrant/Refugee Women in North East England. International Journal of Applied Linguistics, 23(3), 342-356.

Journal Article Type Article
Publication Date Nov 1, 2013
Deposit Date Apr 16, 2013
Publicly Available Date Dec 21, 2013
Journal International Journal of Applied Linguistics
Print ISSN 0802-6106
Electronic ISSN 1473-4192
Publisher Wiley
Peer Reviewed Peer Reviewed
Volume 23
Issue 3
Pages 342-356
Keywords Flexible multilingualism, Researcher practice, Methodology, Community research, Trustworthiness, Multilinguismo flessibile, Pratica di ricerca, Metodologia, Ricerca all'interno di comunità di minoranza-etnico-linguistica, Attendibilità


Published Journal Article (129 Kb)

Copyright Statement
© 2013 The Authors. International Journal of Applied Linguistics published by John Wiley & Sons Ltd.
This is an open access article under the terms of the Creative Commons Attribution License, which permits use, distribution and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited.

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