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A cold case closed. New light on the life and death of the Lateglacial elk from Poulton-le-Fylde (Lancashire, UK)

Pettitt, Paul; Rowley-Conwy, Peter; Montgomery, Janet; Richards, Michael

A cold case closed. New light on the life and death of the Lateglacial elk from Poulton-le-Fylde (Lancashire, UK) Thumbnail


Authors

Paul Pettitt

Peter Rowley-Conwy

Michael Richards



Abstract

Since its excavation in the 1970s the Allerød, period adult male elk from Poulton-le-Fylde, Lancashire (UK) has been interpreted as a Lateglacial hunting episode, presumably by Federmessergruppen hunter-gatherers, albeit in the absence of typologically diagnostic artefacts. Lesions on several bones of the front body have been interpreted as evidence of lithic armatures (usually assumed to be arrowheads) and two uniserial bone harpoons closely associated with the elk’s corpse provide the only human association with the kill. Here, we report on reanalyses of the elk’s lesions and harpoons, arguing that they derive from the method of excavation rather than the death of the elk, and interpret the harpoons as evidence of a failed hunting episode probably deploying a two-pronged leister javelin. The first isotope analyses of the elk’s teeth and bone reveal a restricted movement pattern entirely in keeping with modern elk, and a diet of lush aquatic vegetation that provides seasonal context for the kill. Das in den 1970er Jahren bei Poulton-le-Fylde, Lancashire (Großbritannien) in den 1970er Jahren ausgegrabene Skelett eines Allerødzeitlichen männlichen erwachsenen Elchs wurde lange als Spätglaziale Jagdepisode, vermutlich von Jägern der Federmessergruppen, interpretiert. Diese Einordnung geschah, obwohl keine diagnostischen Artefakte gefunden wurden. Verletzungen an mehreren Knochen des Vorderkörpers des Elchs wurden als Schussverletzungen durch lithische Bewehrung (möglicherweise Pfeilspitzen) angesehen. Zwei einreihige Harpunen aufgefunden in der räumlichen Nachbarschaft zum Elchskelett sind die einzigen Belege für eine mögliche Beteiligung des Menschen an der Tötung des Elchs. In dem vorliegenden Beitrag werden die Verletzungen des Elchs und die zwei Harpunen neu bewertet. Daraus ergab sich, dass die Verletzungen an den Knochen nichts mit dem Tod des Tieres zu tun haben, sondern vielmehr Relikte der Ausgrabungstechnik sind. Die Harpunen wiederum dokumentieren eine glücklose Jagdepisode mit einem zweizinkigen Fischspeer. Erste Isotopenanalysen der Zähne und Knochen des Elchs zeigen einen eingeschränkten Bewegungsradius der dem Verhalten des heutigen Elchs vollkommen entspricht. Das Tier ernährte sich von verschiedenen aquatischen Pflanzen, die Hinweise auf die Saison des Todeszeitpunkts geben können.

Journal Article Type Article
Online Publication Date Dec 1, 2017
Publication Date Dec 1, 2017
Deposit Date Jun 29, 2018
Publicly Available Date Jun 1, 2019
Journal Quartär
Peer Reviewed Peer Reviewed
Volume 64
Pages 179-202
DOI https://doi.org/10.7485/qu64_8
Public URL https://durham-repository.worktribe.com/output/1327665
Publisher URL http://www.quartaer.eu/english/english.html

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